Исследователи проанализировали 55,5 млн просмотров страниц английской Wikipedia за 2014 год, в которых говорится о 10 002 видах рептилий. Ученые обнаружили, что наибольший интерес представляют ядовитые, опасные для человека виды, а также рептилии с большой массой тела или находящиеся под угрозой исчезновения.

Оказалось, что наибольший интерес для пользователей Wikipedia в 2014 году представляли: гигантский индонезийский варан, черная мамба, гребнистый крокодил, королевская кобра, аризонский ядозуб, водяной щитомордник, миссисипский аллигатор, кожистая черепаха, нильский крокодил, а замыкал десятку обыкновенный удав.

Самым популярным оказался гигантский индонезийский варан — на его страницу в Wikipedia пользователи зашли 2 014 932 раза. Это самая большая ящерица в мире, некоторые представители этого вида могут достигать более 3 м в длину и весить более 100 кг. Животное находится под угрозой исчезновения.

Результаты этой работы могут сыграть значительную роль при принятии решений о сохранении исчезающих видов. Ученые планируют расширить свое исследование — посмотреть, как обстоят дела с другими видами животных и даже растений, а также проанализировать данные за пределами Wikipedia.