Командующий войсками США в Европе генерал Бен Ходжес полагает, что нынешняя численность американского контингента в Европе в ближайшие годы будет оставаться стабильной на уровне 30 тысяч военнослужащих. Увеличение американского контингента в ближайшие два-три года желательно, отметил он, однако зависит от финансирования. "Когда США настроены всерьез, они дают много денег", — пояснил трехзвездный генерал, выступая с речью в Германо-американском центре в Штутгарте вечером в пятницу, 20 октября.

Ходжес выразил полную заинтересованность НАТО в том, чтобы держать двери открытыми в контактах с Россией.

"Есть некоторые области, в которых мы нуждаемся друг в друге", — сказал он, отметив, что возможным является, например, сотрудничество в борьбе с торговлей людьми. "Я также с удовольствием стал бы снова играть в хоккей и вместе тренироваться, однако Россия применила силу для изменения границ европейского государства, и это неприемлемо", — подчеркнул генерал, имея в виду российскую аннексию Крыма в 2014 году.

По словам Бена Ходжеса, целью остается сдерживание России, обеспечение безопасности восточноевропейских партнеров и защита интересов США. Генерал, постоянное место службы которого находится в американском штабе в Висбадене, выразил удовлетворение уровнем военной подготовки партнеров по НАТО.

"Они располагают подготовленными и эффективными многонациональными подразделениями с хорошей инфраструктурой", — констатировал он.

Затронув вопрос о проведении военных маневров в странах Балтии, Ходжес сказал, что важно продемонстрировать присутствие. При этом он назвал крайне маловероятной попытку вторжения России в этот регион.