"Задачи на чемпионат для Латвии очень просты — сохранить прописку в высшем дивизионе. В республике население всего 2 млн человек, а в одной Самарской области — 3 миллиона. Выбор хоккеистов не такой большой, а когда по разным причинам чемпионат мира пропускают шесть человек, то говорить можно лишь о борьбе за выживание.

В Москву по разным причинам не приедут защитники Георгий Пуяц, Кришьянис Редлих, Оскар Бартулис и Артур Кулда, а также нападающие Лаурис Дарзиньш и Мартыньш Карсумс. Борьба за четвертьфинал возможна лишь тогда, когда вся сборная Латвии собирается в сильнейшем составе. Все, конечно, может случиться, но главное — сохранить место в высшем дивизионе. Конкуренция будет серьезная. В прошлом году было тяжело, в этом будет не легче. Сборная Казахстана привлекла первое звено "Барыса", белорусы тоже идут по пути натурализации. Я не являюсь сторонником таких шагов, но каждый сам выбирает свой путь", — отметил Артис Аболс.