Wielki post rozpoczyna się bezpośrednio po Karnawale, przy tym przestrzegane szczególnie surowo przede tygodniu, a także w Wielkim Tygodniu.

Czas przygotowania do Wielkiego postu obejmuje cztery niedziele (church slavonic — Tygodnie): Tygodniu o faryzeuszu i celniku, Tydzień o synu marnotrawnym, Tydzień o Sądzie ostatecznym i Прощеное niedziela, jednak między 21 lutego (początek przygotowań do postu) i 14 marca (pierwszy dzień postu w 2016 roku) w zaledwie trzy tygodnie.

Główny sens i istotę postu — pokuta, przygotowanie duszy do radosnym spotkaniu Wielkanocy. Wielki post jest skierowany przede wszystkim na oczyszczenie duszy, o uwolnienie jej od zgiełku. Uważa się, że ważne jest, aby nie formalne spełnienie wymagań kościoła, a ich świadome przyjęcie. O poście nie mówią, nie chwalą — trzymają go dla siebie, nie wstąpił nad innymi ludźmi.

Post ma misyjne pochodzenie. Te 40 dni najpierw na czczo nie chrześcijanie i poganie — ci poganie, którzy chcieli przyjąć Chrzest.

Wyżywienie w dni Wielkiego postu, dni tygodnia, powinno być następujące. Poniedziałek nazywany jest czysty, bo nie jedzą. Сухоядными oznaczone w kalendarzu środa i piątek, czyli: chleb i woda. Drugi i czwarty dzień — dania gorące bez masła. Sobota i niedziela to dni, kiedy dozwolone jest używanie oleju słonecznikowego.

14-15 marca i 29-30 kwietnia kościół zaleca, aby w ogóle zrezygnować z jedzenia. W poniedziałki, środy i piątki jest dopuszczalne tylko suche jedzenie — bez gotowania: surowe i kiszone warzywa i owoce, czarny chleb