Podczas "nuklearnej zimy", który nastąpił po upadku ogromnego meteorytu, światło słoneczne prawie nie dotarł do powierzchni Ziemi, w wyniku czego ilość biomasy roślin drastycznie spadła, i roślinożerne dinozaury zaczęły die. Za nimi poszli i drapieżne jaszczury. Jednak w glebie było na tyle nasion, aby nakarmić ptaki z bezzębny dziób.

Ten pomysł przyszedł do głowy палеонтологам, którzy zęby манирапторов — obszerną kładę dinozaurów, obejmującą przodków współczesnych ptaków. Większość przedstawicieli grupy, w tym toothy ptaków, wymarła w końcu okresu kredowego.

Naukowcy sugerują, że przyczyną przetrwania ptaków — w ich diecie. Rekonstruowali wygląd tych istot, one były ptaki z krótkim i trwałe dziobem, nadaje się do разгрызания i rozłupywania nasion. Prawdopodobnie przetrwały także i niektóre ptaki, специализировавшиеся na owady.

W 2014 roku naukowcy sugerują, że ptaki przetrwały погубившую ich krewnych globalną katastrofę dzięki kształtowi swoich jaj. Ptasie jaja epoki мезозоя rozciągnięte w formie i mają bardziej symetrii, niż współczesne. Ponadto, ich jaj różni dużej porowatości.

W tym samym roku paleontolodzy wyjaśnił ewolucyjny sukces ptaków tym, że ich przodkowie-dinozaury — to jedyna gałąź jaszczurów, której przedstawiciele od 50 milionów lat stale zmniejszały się w rozmiarach. Stając karły w kraju olbrzymów, przodkowie ptaków zajęły nowe nisze ekologiczne i nauczyli się, wspinać się na drzewa, planować i latać. W końcu te innowacje ewolucyjne pomogliśmy ptakom przetrwać śmiertelne dla wielkich jaszczurów kataklizm.