"Planujemy wysłać Smoka na Marsa w 2018 roku" — czytamy w tekście wiadomości SpaceX w twitter. Za to podkreśla się, że szczegóły nadchodzącego projektu zostaną ogłoszone w późniejszym terminie.

Urządzenie może uzyskać nazwę Red Dragon ("Czerwony smok"). W portalu również został opublikowany w foto-montaż kapsuły Dragon, pionowo stojącą na marsjańskiej powierzchni.

Na początku kwietnia SpaceX z powodzeniem udało się wyprowadzić statek kosmiczny Dragon na orbitę do dostarczania ładunku na ISS, jedzenia, sprzętu naukowego, a także nadmuchiwane moduły BEAM — prototypu nadmuchiwanych modułów mieszkalnych do warunków przestrzennych. Dragon pozostanie na międzynarodowej stacji 5 tygodni i wróci na Ziemię, 11 maja.

Wcześniej słynny fizyk-teoretyk i popularyzator nauki Stephen Hawking powiedział, że w ciągu najbliższych stu lat Mars zostanie skolonizowany. A zdaniem szefa NASA Charles Болдена, agencja kosmiczna USA rozważa przygotowanie pierwszego lotu człowieka na Marsa nie jak amerykański, a jak międzynarodowy projekt, i NASA liczy się zrealizować pierwszy załogowy lot na Czerwoną planetę mniej więcej w połowie 2030-tych.