Okazało się, że pochowany tam ludzie, którzy żyli 430 tysięcy lat temu, byli bliżej неандертальцам, niż do денисовцам, — ponadto, że w ich DNA znaleźli ślady obu grup starożytnych ludzi. Nowe badania przedstawione w czasopiśmie Nature.

Wykryte w Szczelinie kości w górach Sierra de Атапуэрка kości początkowo sklasyfikowane jako należące do гейдельбергскому człowieka (mieszkał w Eurazji od 600 do 250 tysięcy lat temu). Gatunek ten jest uważany za przodka neandertalczyka, a niektórzy badacze przypisują go do przodków ludzi współczesnych.

Jednak w 2013 roku mitochondrialne DNA (mtdna) zwłok wykazała wiele wspólnego z mtdna денисовцев — innego rodzaju ludzi, o których антропологам prawie nic nie wiadomo (poza tym, że żyli na wschodzie i południowym-wschodzie Eurazji).

Biolog Stanisław Дробышевский o tym, jak przebiegała ewolucja człowieka
Палеогенетики z Niemiec mogli sekwencjonowaniu jądrową DNA: wydobywali wystarczająco dużo materiału z zęba i jednej z kości nogi — bez względu na to, że starożytna DNA rozłożyła na krótkie fragmenty. Okazało się, że гоминины z Rozszczep kości bliżej неандертальцам, niż do денисовцам. W ten sposób, te grupy Homo rozeszły się już 430 tysięcy lat temu, znacznie wcześniej, niż uważali genetyki.

Ponadto, odkrycie to odsuwa w czasie termin oddziału przodków Homo sapiens od neandertalczyków i денисовцев — do 765 tysięcy lat temu. Wcześniej naukowcy uważali, że to wydarzenie stało się w przedziale 315-540 tysięcy lat temu. Jednak dane hiszpańskiej DNA, między innymi, lepiej są zgodne z najnowszymi датировками kopalnych szczątków dawnych ludzi.

W następnym etapie odkrycie niemieckich палеогенетиков doprowadzi do перечерчиванию całego ewolucyjnego drzewa z rodzaju Homo. Obecnie we wszystkich podręcznikach jest napisane, że Homo sapiens, neandertalczycy i денисовцы otrzymane od гейдельбергского człowieka. Jednak ostatni оформился w oddzielny widok tylko 700 tysięcy lat temu.

Teraz okazuje się, że ostatni wspólny przodek trzech gatunków — to nie Homo heidelbergensis, a bardziej starożytne i tajemnicze rodzaj Homo antecessor, który po raz pierwszy pojawia się ponad milion lat temu.

Naukowcy podkreślają, że szczątki z Rozszczep kości jeszcze się nie ujawnił wszystkich swoich tajemnic. Na przykład, mitochondrialnego DNA u nich bliżej денисовской. Można to wyjaśnić obecność nieznanej gałęzie eurazji гоминин, które przeszedł z wspólnych przodków neandertalczyków i денисовцев — ale nie z przedstawicielami grupy, które później stały się czyste neandertalczyka.

Lub "hiszpańska" mtdna była charakterystyczna dla wszystkich tych archaicznych гоминин, a dopiero potem neandertalczycy otrzymałeś inną mtdna z afrykańskiej populacji przodków Homo sapiens.