Obserwacje astronomów wykazały, że C/2014 S3 jest starożytna skaliste ciało, podobne do tych, co służyli materiałem budowlanym dla stałych planet podobnych do Ziemi. Ta asteroida został wyrzucony ze środkowej części układu Słonecznego i znalazł się w strefie obłoku Oorta, gdzie przebywał w postaci mrożonej w ciągu miliardów lat.

C/2014 S3 został po raz pierwszy wykryty za pomocą naziemnego teleskopu Pan-STARRS1, który jest częścią astronomiczne systemu teleskop Pan-STARRS, i zidentyfikowany, jak слабоактивная kometa.

Obecnie wiadomo, że okres obiegu wokół Słońca u asteroidy wynosi 860 lat. Oznacza to, że początkowo obiekt znajdował się w obłoku Oorta i stosunkowo niedawno coś, co skłoniło go do Słońca i wyprowadził na nową orbitę.

Обнаружена родственная Земле комета-мутант
Foto: Reuters/Scanpix

Do komety C/2014 S3 zachowuje się dziwnie. On nie tworzy ogona i, jak wykazały badania spektralne, bliżej do kosmicznych obiektów z pasa planetoid. Bardzo słaba кометная aktywność jest zobowiązana do sublimacji z powierzchni asteroidy wodnego lodu i jest milion razy mniej intensywne, niż u zwykłych komet.

Według naukowców, odkrycie C/2014 S3 i jego właściwości ma ogromne znaczenie dla teoretycznych modeli formowania się układu Słonecznego, w tym obłoku Oorta, które przewidują istnienie komet i planetoid w ramach zdefiniowanych relacji urwistych skał i lodu. Wykrywanie setki скалисто-lodowych asteroid pomogą potwierdzić jedne modele i odrzucić inne.

Obłok Oorta — hipotetyczny obszar Układu Słonecznego w postaci sfery, która jest źródłem komet i innych podobnych obiektów. Szacunkowa odległość wynosi około jednego roku świetlnego.