Wiadomo, że regeneracyjne właściwości niektórych tkanek i narządów u ssaków z czasem się pogarsza. Przez długi odzyskiwanie po urazach jest jednym z charakterystycznych objawów starzenia się. Przyczyna utraty skutecznej regeneracji, jak wykazały wcześniejsze badania, leży w mitochondriach — centrach produkcji energii niezbędnej do życia komórki. Gdy mitochondria źle pracują, komórki macierzyste gorzej sprawują regenerację.

Naukowcom udało się przywrócić funkcjonowanie mitochondriów w komórkach macierzystych dwuletnich myszy za pomocą amid kwasu nikotynowego рибозида, substancji, która jest podobna w swojej strukturze na witaminę B3 i będącego prekursorem koenzymu NAD . Ostatni służy nośnikiem elektronów do kwasica obwodów w mitochondriach, dzięki czemu organelle produkują energię w postaci ATP. W rezultacie u myszy wzrosła regeneracja tkanek mięśniowych i żyli dłużej, niż gryzonie, które nie otrzymały рибозид.

Badania wykazały podobny efekt na komórkach macierzystych mózgu i skóry. Żadnych negatywnych efektów od odbioru amid kwasu nikotynowego рибозида nawet w dużych dawkach nie obserwowano jednak naukowcy podkreślają, że istnieje ryzyko aktywacji komórek chorobotwórczych, które mogą prowadzić do powstawania nowotworów złośliwych.