Bułgaria w piątek, 18 marca, przeprowadziła ćwiczenia na wzmocnienie granicy na wypadek prób masowego przełomu nielegalnych imigrantów. Według ministerstwa obrony w Sofii, na granicę z Macedonią wycofała jednostki organizacyjnej sił zbrojnych i policji swat. "Staramy się poprawić współdziałanie, aby poradzić sobie z punktem kryzysem" — powiedział minister obrony Bułgarii Nikołaj Ненчев, który był obecny na ćwiczeniach wraz ze swoim macedońskim odpowiednikiem Зораном Йолевским.

Ze swojej strony ministerstwa spraw wewnętrznych w Sofii poinformował, że ćwiczenia zostały przeprowadzone w celu optymalizacji działań na wypadek prób przebicia imigrantów przez granicę, a także w celu zastraszenia osób zajmujących się nielegalnym przewozem ludzi do Europy.

Bułgaria przygotowuje się do zwiększonego napływu uchodźców z powodu zamknięcia tzw. "bałkańskiego trasy". Jeszcze dwa tygodnie temu jednostki organizacyjnej sił zbrojnych i policji przeprowadzili wspólne ćwiczenia. Od tamtej pory na granicy Bułgarii z Grecją umieszczone 400 bułgarskich żołnierzy. W razie potrzeby tam mogą być szybko przerzucone jeszcze 500 żołnierzy.

Na granicy z Turcją Bułgaria wzniosła ogrodzenia z drutu kolczastego o długości 95 km. Na tym odcinku bułgarskiej granicy umieszczone około 2000 policjantów.