Ils se trouvaient dans le musée national de Nouvelle-Zélande plus de 100 ans, après avoir été dans plusieurs collections privées.

Les conversations sur le retour d'articles d'habillement des peuples indigènes d'Hawaï avaient été menées depuis trois ans. Finalement la cape et le casque ont été remis à un représentant des communautés autochtones hawaïens dans le bâtiment du musée.

Le capitaine James Cook a passé l'hiver, en 1779, à Hawaii. Tout d'abord, il a été chaleureusement accueilli par la population locale. Il a reçu des cadeaux précieux, destinées seulement pour royal de la noblesse. Pour créer un manteau fallu des plumes d'environ 20 millions d'oiseaux.

Cependant, après un certain temps, ses relations avec les résidents locaux se sont détériorées, et Cook, a été tué lors d'affrontements avec les aborigènes.