Formålet med det nye Direktiv er at sikre, at børnene har forstået processen, og kunne følge ham. Lovforslaget fastsætter, at enhver fange og en mistænkt i en alder af 18 skal have ret til rådgivning og tilstedeværelse i de fleste dele af retssagen af en person, der har forældremyndigheden.

Direktivet sikrer også, at de unge deltagere i straffesager og ret til at "individuel vurdering af behov" og medicinsk behandling, hvis barnet er anbragt i arrest.

I henhold til Direktivet, at medlemslandene i EU er forpligtet til at sikre, at frihedsberøvelse, der anvendes til at mindreårige kun i ekstreme tilfælde, og for en kort tid. Frihedsberøvede børn skal holdes adskilt fra voksne, medmindre det er i strid med barnets interesser.

Ifølge statistikker, i EU-området hvert år i straffesager, der er mere end million børn.

Direktivets tekst mangler stadig at blive godkendt af EU-Rådet, og de offentliggøres i Statstidende. På indførelsen af nye standarder i den nationale lovgivning af de deltagende lande vil afsætte tre år.

Danmark og storbritannien har nægtet at adlyde det nye Direktiv.