Årsagen til den hurtige udvikling af kræft søvnapnø (momentan ophør af pulmonal ventilation) under søvn, forskere kaldet hypoxi — utilstrækkelig indtag i alle organer eller væv af ilt. Dette fremprovokerer dannelsen i tumor væv af blodkarrene forsyner kræft celler med ilt.

"Patienter med obstruktiv søvnapnø (forvarsel om der er "mægtige" snorken), normalt om natten lider af periodiske iltsvind. Vi har vist, at det har potentiale for dannelsen af blodkar inde tumorer, hvilket betyder, at opnå en større mængde næringsstoffer," siger medforfatter Antoni Vilaseca.

Til sådanne konklusioner forskere er kommet, ser mus (12 sund og 12 med tumorer i nyrerne). Patienter med mus, der blev udsat for intermitterende hypoxi, forskere bemærket vækst i antallet af vaskulære progenitor celler.

Vilaseca bemærkede, at det mest sandsynlige er, at de resultater, der er opnået for mus er relevant for mennesker. Eksperter foreslår, at adgangen af ilt til væv og organer i ikke, delvis og sport-minded folk kan forklare deres lavere kræftforekomst.