Forskerne mener, at mælkens sammensætning og ændringer i løbet af amning, er forbundet med immunsystemet hos den nyfødte og udvikling af tarm microbiome — en population af mikroorganismer inde i mave-tarmkanalen.

Sukker i mælk er ikke beregnet til nyfødte. Fordi kroppen nyfødte børn sterile fra bakterier, kulhydrater er beregnet til dyrkning i dem af tarmens mikroorganismer.

Hertil kommer, at mælk er rig på antistoffer, og molekyler, der hæmmer vækst af patogener, og aktivere hvide blodlegemer i blodet af den nyfødte. En måned senere, når barnet begynder at danne erhvervet immunitet, sammensætningen af modermælk ændringer, og moderens antistof-niveauet falder med mere end 90 procent. Også reduceret udbud af sukker, men øger mængden af fedt og andre næringsstoffer, der understøtter vækst af barnet.

På trods af de mange nyttige funktioner i mælk, børnene kan vokse op sunde og uden amning. Men modermælk kan reducere børnedødeligheden og en høj grad reducerer risikoen for tarm-og luftvejsinfektioner.

Ifølge forskerne, selvom modermælk, som er et produkt af millioner af års evolution, så har den optimale sammensætning for den nyfødte, det er uvist, hvad der skal være den nødvendige magt. Mens det må være op til mor.