Гунар Биркертс se narodil v roce 1925, v roce 1943-m emigroval z Lotyšska. Studoval v Německu, pak перебрался v USA, kde v roce 1962 otevřel vlastní kancelář Gunnar Birkerts and Associates.

Na projekty Биркертса postaveny budovy Federální rezervní banky v Minneapolis, Muzeum skla v Корнинге a jedna z budov university of Michigan. Dvě jeho práce vstoupil v sestavené v roce 2007 seznam 150 nejlepších staveb všech dob, vyrobeno v USA (sestavené Americkým institutem architektů).

Delfi.lv konstatuje, že projekt celý život Биркертса byla budova nové Národní knihovny v Rize ("Hrad Světla"). To bylo otevřeno pro veřejnost v roce 2014. Další projekt, který Биркертс chtěl realizovat v Lotyšsku je rekonstrukce Muzea okupace ("Dům budoucnosti") zůstal nedokončeným.

V roce 1995 Биркертс byl udělen Řád tří hvězd a je zahrnuta v Lotyšský kulturní kánon.