Během nukleární zimy", která přišla po pádu obřího meteoritu, sluneční světlo téměř dosáhl až na povrch Země, čímž se množství biomasy rostlin se prudce snížil, a býložravé dinosaury začali вымирать. Za nimi následovaly a draví ještěráci. Nicméně, v půdě zůstalo dost semena krmit ptáky s беззубым zobák.

Tento nápad přišel na mysl палеонтологам, kteří studovali zuby манирапторов — rozsáhlé dal dinosaurů, skládající se z předků moderních ptáků. Velká část zástupců skupiny, včetně зубастых ptáků, вымерла na konci období období.

Vědci se domnívají, že důvodem pro přežití ptáků v jejich stravě. Oni rekonstruován vzhled těchto tvorů — jimi se ukázaly jako měkoučký krátký a robustní zobák, který je vhodný pro разгрызания a раскалывания semen. Pravděpodobně přežili i někteří ptáci, специализировавшиеся na hmyz.

V roce 2014 vědci se domnívají, že ptáci zažili погубившую jejich příbuzných globální katastrofu díky tvaru svých vajec. Ptačí vejce éry мезозоя jsou rozšířeny na formuláři, a mají daleko větší symetrie než moderní. Kromě toho, jejich skořápky se liší značnou pórovitost.

Ve stejném roce paleontologové vysvětlil evoluční úspěch ptáků tím, že jejich předkové-dinosauři — to je jediná větev ještěrů, zástupci která po 50 milionů let nepřetržitě poklesla ve velikosti. Stal se trpaslíky v zemi obrů, předky ptáků obsadili nové ekologické niky a naučili лазать po stromech, plánovat a létat. Nakonec tyto evoluční inovace pomohly ptákům přežít smrtící pro velké ještěrky katastrofy.