Ze své strany ministr zahraničí USA Rex Tillerson prohlásil, že USA nikdy vyrovnají s "okupaci a pokus o anexi Krymu". On slíbil, že sankce proti Rusku zůstanou v platnosti až do urovnání konfliktu kolem Ukrajiny. Připomínat o tom, že prezident USA Donald Trump v průběhu předvolební kampaně stál za zlepšení vztahů s Ruskem, Tillerson řekl: "U nás mohou být neshody v jiných oblastech, ale když jedna země napadne jinou, je těžké je ignorovat a jít vstříc navzájem".

Šéf americké diplomacie označil konflikt kolem Ukrajiny hlavní překážkou ke zlepšení vztahů s Moskvou. "Od začátku jsme daly Rusku jasně najevo: je třeba řešit problém Ukrajiny, to je nejtěžší ojedinělý překážkou na cestě k normalizaci vztahů".

V předvečer Tillerson vyjádřil naději na to, že jeho setkání s Лавровым ve Vídni umožní dosáhnout posuny v řešení otázky rozhodného mírových sil OSN v Donbasu silným mandátem. Nicméně Lavrov označil tuto myšlenku se snaží urovnat konflikt na východě Ukrajiny silovým tím, že podle pozorovatelů je téměř není zanechala příležitostí pro kompromis.