Vědci se domnívají, že složení mléka, a změny v něm v průběhu kojení, jsou spojeny s imunitní systém novorozence a rozvojové, která má vážné střevní mikrobiomem mimořádné populace mikroorganismů uvnitř trávicího traktu.

Cukr v mléce nejsou určeny pro krmení novorozence. Protože tělo právě narozené děti стерилен od bakterií, pak sacharidy jsou určeny pro pěstování v nich střevní mikroorganismy.

Kromě toho, mléko bohatě protilátky a molekulami, které zpomalují růst patogenů a také aktivují bílé krvinky v krvi novorozence. Měsíc, kdy se u dítěte začíná tvořit získané imunity, složení mateřského mléka se mění, a hladina mateřských protilátek klesá o více než 90 procent. Také se snižuje množství cukrů, ale zvyšuje množství tuků a dalších živin, které podporují růst dítěte.

I přes mnohé užitečné funkce mléka, mohou děti vyrůst zdravé a bez kojení. Nicméně, mateřské mléko je schopen snížit dětskou úmrtnost a výrazně snižuje riziko střevních a respiračních infekcí.

Podle vědců, i když je mateřské mléko, které je výsledkem milionů let evoluce, má optimální pro novorozence složení, zůstává nejasné, jaký by měl být požadovaný termín dodávky. Dokud se to musí řešit matka.